Tout ce qui a la masse est composé de matière-un mot englobant pour les atomes et les molécules qui composent notre monde physique. Nous décrivons cette question comme étant existante dans les États (parfois appelées phases). La plupart des gens sont familiers avec trois États de la matière-solides, liquides et gaz-mais il ya deux autres qui sont moins communément connus, mais tout aussi important-plasmas et Bose-Einstein condensats. Toute matière est faite de particules, ces particules se comportent de différentes manières, qu`elles soient solides, liquides ou gazeuses. Figure (PageIndex{1}): les quatre États fondamentaux de la matière. Dans le sens horaire en haut à gauche, ils sont solides, liquides, plasma et gaz, représentés par une sculpture sur glace, une goutte d`eau, des arcs électriques d`une bobine Tesla, et l`air autour des nuages, respectivement. Images utilisées avec la permission de wikipedia. Le plasma est très similaire au gaz, en fait, la façon la plus facile de décrire le plasma est un gaz qui peut transporter une charge électrique. Le plasma est une forme de matière qui existe lorsque les atomes sont dans un état excité. Ils sont tellement excités qu`ils sautent un niveau d`énergie et, ce faisant, donnent de la lumière. Les particules plasmatiques sont réparties et se déplacent aléatoirement, mais contrairement au gaz, elles contiennent des ions libres et des électrons, ce qui donne au plasma sa capacité à conduire l`électricité. Les atomes et les molécules sont les particules qui composent la matière. L`état de matière de la substance (solide, liquide, gazeux ou plasma) dépend de la façon dont ses molécules se déplacent et maintiennent leur volume et leur forme.

Figure (PageIndex{2}): image de niveau moléculaire des gaz, des liquides et des solides. Image utilisée avec la permission de WIkipedia (Yelod). Historiquement, les États de la matière ont été distingués en fonction des différences qualitatives dans leurs propriétés en vrac. Solid est l`État dans lequel la matière maintient un volume et une forme fixes; liquide est l`État dans lequel la matière s`adapte à la forme de son récipient mais ne varie que légèrement en volume; et le gaz est l`État dans lequel la matière se développe pour occuper le volume et la forme de son récipient. Chacun de ces trois États classiques de la matière peut passer directement dans l`un ou l`autre des deux autres États classiques. Les particules sont en mouvement constant, mais elles interagissent différemment selon l`état de la matière. Tags: liquide, gaz, solide, plasma, mélange, forme, volume, changement, État, matière, molécule, atome, particule, énergie, phase en utilisant des modèles pour soutenir une discussion de la voie-libre-chemin des molécules dans un gaz, et, peut-être, pour conduire à une valeur pour la taille d`une molécule.